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El capitalismo ha logrado lo que Karl Marx siempre quiso

Autor: Javier C. / Tiempo de lectura: 6 minutos
Originalmente publicado por: Marian L. Tupy , en: CAPX

Se suponía que el marxismo había provocado muchos cambios positivos, incluida la creación de una sociedad sin clases, donde todos vivían en paz. A estos ambiciosos objetivos se puede agregar una reducción sustancial en la cantidad de trabajo requerida del proletariado.

Como lo expresó Rodney G. Peffer de la Universidad de San Diego en su libro de 2014 Marxismo, moralidad y justicia social:

“Marx creía que la reducción del tiempo de trabajo necesario era … una necesidad absoluta. Él [afirmó] … que la riqueza real es la fuerza productiva desarrollada de todos los individuos. Ya no es el tiempo de trabajo sino el tiempo disponible la medida de la riqueza “.

Poco sabía el economista alemán que los mercados libres alcanzarían su objetivo con aplomo.

La cantidad de horas trabajadas por día ha fluctuado a lo largo de la historia de la humanidad. Con base en sus observaciones de las sociedades de cazadores-recolectores existentes, los eruditos estiman que nuestros ancestros de forrajeo trabajaron entre 2.8 horas y 7.6 horas por día.

Una vez que aseguraron su comida para el día, sin embargo, se detuvieron. La carga de trabajo de los forrajeadores era comparativamente baja, pero también lo era su nivel de vida. La riqueza de nuestros antepasados ​​se limitaba al peso de las posesiones que podían llevar en sus espaldas de un lugar a otro.

Hace unos 12,000 años, la gente comenzó a establecerse, cultivar y domesticar animales. El número total de horas trabajadas aumentó, porque las personas estaban dispuestas a sacrificar el tiempo libre a cambio de un suministro de alimentos más estable. Como la iluminación artificial era prohibitivamente costosa, la luz del día regulaba la cantidad de trabajo que se podía hacer en un día determinado.

En verano, la mayoría de las personas trabajaba entre seis y 10 horas en el campo y otras tres horas en el hogar. En invierno, los días más cortos limitaron el número total de horas de trabajo a ocho. Por razones religiosas, el domingo fue un día libre y una gran cantidad de fiestas rompió la monotonía de la vida agrícola.

Nuestras expectativas en cuanto a lo que constituye un buen equilibrio entre el trabajo y la vida son obviamente muy diferentes de las de los cazadores-recolectores y los agricultores. Tiene sentido, por lo tanto, comparar la carga de trabajo de hoy con la del comienzo de la Revolución Industrial.

En 1830, la semana de trabajo en el oeste de industrialización promedió unas 70 horas o, los domingos excluidos, 11,6 horas de trabajo por día. En 1890, eso disminuyó a 60 horas por semana o 10 horas por día. Treinta años más tarde, la semana laboral en las sociedades desarrolladas se situó en 50 horas, o 8.3 horas por semana.

En la actualidad, las personas de las sociedades desarrolladas trabajan en promedio menos de 40 horas por semana. Eso todavía equivale a aproximadamente 8 horas por día, porque no solemos trabajar los sábados. El “fin de semana” nació.

El número total de horas trabajadas ha disminuido al tiempo que aumenta la prosperidad. En pocas palabras:

Cuanto más rico es el país, menos gente trabaja.

Los datos para los países en desarrollo son difíciles de obtener, pero el promedio de las horas trabajadas por trabajador en los países de altos ingresos disminuyó de 2.123 en 1950 a 1.732 en 2017, lo que representa una disminución del 18,4 por ciento.

Según los datos disponibles de las naciones desarrolladas, los alemanes trabajaron en la menor cantidad de horas (1.347) y los singapurenses trabajaron la mayor cantidad de horas (2.237). Con 1.763 horas de trabajo por año, los Estados Unidos quedaron en el medio del paquete en 2017.

México es uno de los paises donde MAS HORAS se trabaja al año, siendo el promedio de 2,225 horas (un poco abajo de Singapur)

Durante el mismo período, el producto interno bruto promedio por persona ajustado por inflación y poder adquisitivo aumentó en 483 por ciento en Alemania, 1,376 por ciento en Singapur y 290 por ciento en los Estados Unidos. En general, el PIB por persona en los países de altos ingresos aumentó de $ 9,251 a $ 47,149 (en dólares de 2016) un aumento de no menos del 410 por ciento.

Horas trabajadas por hombre en el mundo

Entonces, la gente gana más dinero a cambio de menos trabajo. Pero, ¿disfrutan de más tiempo de ocio? Las comparaciones internacionales son difíciles, pero la Encuesta de Uso del Tiempo de los Estados Unidos, realizada por la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., Encontró que los estadounidenses disfrutaron, en promedio, 5.24 horas de ocio y deportes por día en 2017. Eso fue 2.5 por ciento más que cuando la encuesta comenzó en 2003. No está claro si Estados Unidos es representativo de una tendencia más amplia. Aún así, es innegable que las personas tienen más tiempo libre de lo que solían, al menos desde nuestros días nómadas.

Marx estaba equivocado sobre muchas cosas.Pensó que la competencia del mercado reduciría las ganancias, lo que exigiría una mayor explotación de los trabajadores. Pero, como lo señala Johan Norberg, del Instituto Cato, en su libro de 2017 El progreso: Diez razones para mirar hacia el futuro, Marx había vivido un período de inmenso enriquecimiento del trabajador occidental.

“Cuando Marx murió en 1883”, escribe Norberg, “el inglés promedio era tres veces más rico que cuando nació Marx, en 1818.” Cegado por sus ideas erróneas, Marx no podía ver lo que realmente estaba sucediendo a su alrededor.

Los discípulos de Marx de Cuba y Venezuela a Sudáfrica y Zimbabwe están cometiendo hoy el mismo error. Enloquecidos por su odio ideológico hacia el mercado libre, se niegan a ver que el capitalismo haya entregado lo que Marx había deseado durante mucho tiempo: menos trabajo y mayores ingresos. Además ça cambiar …

Marian L. Tupy es editora de HumanProgress y analista principal de políticas en el Centro para la Libertad y la Prosperidad Global del Instituto Cato.

AUTOR

Editor de Axiomas y Director Creativo de Trazo Publicidad.

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